A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: common/page.php

Line Number: 170

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 171

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 172

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 173

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 174

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 175

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 176

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 179

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 180

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 181

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 182

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 183

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 184

A PHP Error was encountered

Severity: 8192

Message: Call-time pass-by-reference has been deprecated

Filename: errors/error_php.php

Line Number: 185

Следуй за мной » Мини Регата

Следуй за мной

Суббота, 21 января 2012 г.
Просмотров: 1347
Подписаться на комментарии по RSS

Инвалид резко выделялся из толпы, спешащей по Стрэнду в час пик.

Громыхающая повозка о четырех колесах, исходящая паром множественных утечек, на которой восседало укороченное войной человеческое тело, пробивалась сквозь поток клерков, спешащих ко входам в метро. Остервенело трезвонил велосипедный звонок, крякал клаксон.

Инвалид свирепо вращал золоченой сферой механического глаза с рубиновой точкой зрачка и бессвязно кричал что-то, неслышное в гуле улицы. Искаженный в гримасе отвращения рот брызгал слюной; казалось, еще немного, и калеку прихватит падучая — но минута шла за минутой, а бешеный напор его темперамента все не иссякал, не становясь, впрочем, и неистовее. Прохожие не обращали на безумного старика особого внимания.

Пол же просто остолбенел, замерев на полушаге. Как взаправдашняя деревенщина, он замер посреди толпы, открыв рот. На него с руганью налетали, толкали, едва не сбивая с ног, с умыслом и без, кто-то машинально извинялся на ходу, кто-то походя проверял содержимое его карманов и, не найдя там ничего заслуживающего внимания, спешил дальше по своим нечистым делам.

Грудь ветерана украшали ряды орденских планок и нашивки за ранения — впрочем, его лишенное ног тело и зловещего вида протез на месте правой руки говорили сами за себя, не говоря уже о превращенной в золотую маску половине лица. Когда повозка приблизилась, Пол разглядел, что торс инвалида составляет единое целое с колесным основанием, в котором пульсировало сердце машины, поддерживающей в несчастном жизнь. Сквозь неплотно прикрытую дверцу топки на мостовую сыпались искры, из трубы валил едкий дым сгорающего мусора. Экипаж двигался рывками, грохоча колесами по булыжникам. Один из таких рывков едва не стоил Полу здоровья — окованное железом колесо замерло в полуфуте от его ступни, и на паренька хлынул поток отборной брани.

- ...чего тут встал, лоботряс? - инвалид сделал паузу, чтобы глотнуть воздуха, и Пол успел вставить в его нескончаемый монолог, обращенный в лице мальчика ко всему человечеству в целом, едва слышный писк, достойный полузадушенного мышонка.

- Ась? - инвалид склонился ниже, разворачиваясь к Полу своей протезированной стороной. Вмето ушной раковины там у него был латунный раструб, не слишком чистый внутри. Механический глаз, едва не вывернувшись из орбиты, уставился Полу в лицо.

Парень судорожно сглотнул.

- Я заблудился, сэр! - прокричал Пол прямо в искусственное ухо, заставив инвалида отпрянуть, тряся головой. Золотой глаз бешено вращался, измеряя взглядом мальчика с головы до ног.

Измерять было, в сущности, особенно-то и нечего. Едва ли четырех футов росточку щупленький паренек, веснушчатый и ясноокий, в костюме с чужого плеча, мешком висящем на его узких плечах, в зацепившейся за оттопыренные уши фуражке с сорванной кокардой неведомого цеха.

Жалкое зрелище, что и говорить. Подействовало даже на инвалида, который подобных лишенцев должен был на своем веку повидать без счета.

- Потерялся, сталбыть? - задумчиво протянул инвалид и поскреб железной клешней щетину на подбородке. Искусственный глаз обшаривал толпу, в то время как уцелевший сверлил мальчишку пристальным взглядом из-под кустистой брови. Пол заметил, как ходят, расправляясь и опадая вновь, меха наподобие кузнечных, заменяющие половину грудной клетки. Их движения расправляли механические легкие старика. Неестественно ритмичное, словно по метроному, дыхание инвалида вторило неторопливому уханью работающей на холостом ходу паровой машины повозки.

Старик думал.

Интересно, подумал Пол, а мозги у него тоже наполовину механические? Ему показалось, что если как следует прислушаться, то можно почти услышать пробивающиеся сквозь шум толпы щелканье и жужжание множества маленьких шестеренок под заплатанным черепом. Он и впрямь прислушался было, но тут инвалид вдруг ожил, встрепенулся всем своим телом и сказал:

- Вот что, малец... Сегодня твой день. Ночью окочурился Фрэнки, мой истопник...тьфу ты — кочегар, и мне с самой зари приходится самому поддерживать огонь в топке, чтобы не окочуриться вслед за этим пропойцей. Признаться, дело хлопотное, и тендер у меня уже почти пуст. Заключим сделку — ты поможешь мне, я — тебе?

- Что мне нужно делать, сэр? - с явным облегчением спросил Пол.

- Деревенщина!!! - взревел инвалид. - Неужто неясно? Топай за мной следом, собирай мусор, суй в печь, следи, чтобы огонь не погас, покуда мы не доберемся до богадельни, к которой меня приписали после починки! А там будет тебе и ночлег, и баланда! Вперед, салажонок! Вон, неужто не видишь — под фонарем урна, полная газет? Тащи все сюда, да внутри посмотри, вдруг что еще горючего найдется? Да поспешай, копуша!...

В урне помимо множества скомканных номеров вчерашней вечерней «Пост» и впрямь нашелся сломанный зонт с бамбуковой рукоятью и смятая коробка от дамской шляпки. Набивая топку добычей и вслушиваясь в веселое гудение огня, Пол позволил себе наконец незаметно улыбнуться.

Будущее начинало обретать некую определенность.

Друзья конкурса

Конкурс фантастики КВАЗАР